「供應鏈管理」可以想像是「交通」應用的延伸,之前所談的「交通」應用是聚焦在旅行者的移動,而「供應鏈管理」則是聚焦在物體的移動,其中的關鍵議題都是相同的,只不過供應鏈所涉及的範圍更具「全球性」,包含港口間的航運、企業必須得遵守的範例、環境或社會的規範。在這應用領域中說明了WSAN是如何在供應鏈中進行智慧型的追蹤,以及WSAN是如何進行全球性的供應鏈整合。

供應鏈的追蹤(Tracking in Supply Chains)


有一批香蕉打算自巴西運送至位於歐洲超市的配銷中心,而香蕉都是整盒整盒地包裝並放置在拖板上,而這些拖板則有裝置感知器並連線至SENSEI的運輸管理系統,香蕉自農場、貨車、到裝卸碼頭、裝貨櫃一路到配銷中心,在整個運送的過程中,香蕉需要冷藏在攝氏10~15度的溫度,並且要遠離含有乙烯的氣體,例如:新鮮的咖啡豆,否則將會對香蕉產生不利的影響。

當拖板正在農場等待裝進貨車的時候,它會確認其被放置的是否適當,附近其他拖板也會被裝進相同貨車之中,當拖板沒有放置穩固或是附近沒有其他拖板存在時,拖板就會發出警示訊息。

接下來,拖板被裝進到貨車並駛往港口,此時拖板偵測到自己已經被裝運在貨車內,而貨車上的應用程式則負責整合、納入那些在其車內拖板所傳遞出來的資料,而貨車中的每個拖板都會要求取得貨車的公司名稱及貨車的辨識碼,並紀錄在內嵌在拖板上的標籤之紀錄檔中。

到了港口之後,拖板自貨車上卸下,拖板感應到其被拖出貨車,此時拖板會再次確認其是否被正確地放置在貨櫃之中,若有放置不適當的時候,則拖板則會主動發送一個警示的訊息給裝櫃管理人員,由他負責糾正此一情形。當拖板進入貨櫃之後,拖板會辨識貨櫃,並同樣記錄在紀錄檔中。最後,當貨櫃抵達配送中心時,拖板會感應到其已經抵達配銷中心了。


供應鏈整合(Supply Chain Integrity)


Pharma2010是一間藥廠,它所製造的葯品除了需要滿足越來越多的醫療需求之外,它也必須確保藥品及其生產過程也能符合其他外部的要求或規範,例如法規、環境或社會規範。除了外部的要求之外,Pharma2010也會需要滿足供應鏈上的商業伙伴所延伸出來的內部規範。

當Pharma2010要將其藥品運送到其供應鏈網路時,有許多藥品都需要低溫保存,藥品存放溫度與運送方式越來越嚴謹的主要是為了病人用藥的安全,但這樣低溫保存對供應鏈整個過程來說是一項挑戰,一方面要滿足法規的要求(外部要求),另一方面則要滿足商業規則(內部要求),而這些要求每個國家、每個港口都會有所差異,對Pharma2010而言,如何可以節省為了符合這些要求所需的成本是一項挑戰,因此若能夠整合整個供應鏈並全程監控藥品運送與傳遞的過程,將有助於保護消費者以防止其服用不良的藥品,並使得Pharma2010得以證明它符合所有要求。

Parma2010在運送藥品時,有時候會需要併貨以及能夠紀錄溫度的拖車,而溫度顯示拖車上不同位置的溫度會有很大的差異,而這樣的資訊僅能在運送完成後才能從裝置中取得記錄的資料並進行分析,但這樣做僅能亡羊補牢地做事後的補救。現在,透過感知器便可以掌握運送中的位置(全球定位),以及Pharma2010產品目前的情況(包含溫度、密封狀態...等)。這樣透過感知器即時地蒐集供應鏈過程中的資訊有助於整理藥品目前的狀態、位置與溫度,也可以用來與預期的資料來比較以提早發現與規劃有所不同之處。因此,Pharma2010可以偵測供應鏈上所發生的重要事件,並適當地採取因應措施。像這樣的系統就要能夠即時反應並調整供應鏈以防止差異情況的惡化,而Pharma2010也可以自動做出一些因應對策。

像這樣供應鏈整合的情境不僅僅適用於製造產業,幾乎所有需要進行全球供應鏈整合的產業都會有類似的情境發生,例如:航空業。